美国5所高校因作假被排行榜除名校友捐赠率引质疑
http://www.ejiasl.com  2019年8月11日  来源:青年参考

  美国五所高校因作假被排行榜除名

  近日,《美国新闻与世界报道》(US News)杂志发表了《更新五所学校2019年最佳大学排名数据》的声明,宣布将五所高校从2019年最佳本科排行榜中除名。这五所高校是:加州大学伯克利分校、斯克里普斯学院、马斯希尔学院、北卡罗来纳大学彭布罗克分校和约翰逊威尔士大学。这些学校提交的统计数据存在错误,导致它们的排名高于应有水平。

  US News的最佳本科排行榜基于对16项指标的研究,被视为美国最有影响力的大学排名之一。

  此次被除名的学校中,最著名的当属加州大学伯克利分校。US News称,在进行排行榜数据整理期间,伯克利分校称,2016年和2017年的校友平均捐赠率为11.6%,实际上,该校2016年和2017年的平均捐赠率是7.9%,校方把校友口头承诺的捐赠当成实际捐赠统计在内。伯克利员工透露,早在2014年,他们的校友捐款数据就开始“掺水”。

  US News将加州大学伯克利分校从排名中删除后,该校的资料显示为“无排名”。这意味着排行榜上第二的位置虚位以待。US News将保持这一“无排名”状态,直到公布明年的新榜单。

  被排行榜除名令加州大学伯克利分校的声誉遭到了极大打击。虽然校友捐款仅占排名权重的5%,但此事的恶劣影响无法估量。过去,加州大学伯克利分校经常占据排行榜榜首,加州大学洛杉矶分校紧随其后,2019年,洛杉矶分校排名首次超越伯克利分校。造假丑闻传出后,伯克利分校之前的排名也可能受到质疑。

  US News将于今年9月公布2020年的榜单,因此伯克利分校的落寞可能是短暂的。然而,最近很多成绩优秀的高中生正在择校问题上举棋不定,大部分人筛选学校会从排行榜开始,根据个人喜好缩小范围。对伯克利分校来说,榜上无名会大大影响申请者的数量,尤其是那些并不了解伯克利但愿意为“合适”的学校支付全额学费的州外学生和国际学生。

  伯克利分校内部人员主动揭发造假丑闻,令US News意识到大事不妙。US News表示,他们“……以多种不同的维度评选最佳大学,排名依赖学校提供的数据,分析学校数据每年的差异,将数据与联邦政府提供的数据进行比较,并要求学校官员在这些数据上签字”。这意味着,如果学校工作人员有意谎报统计数据,那么只有少部分数据(如学生贷款违约率和其他可公开追踪的数据)是他们无法操纵的,大部分数据有较大的作假空间。

  US News声称他们的错误率微乎其微,但一旦出现问题,后果严重。最近的案例发生在去年,当时天普大学福克斯商学院为了维护该学院在线MBA课程在排行榜上的状元宝座,多年来在数据上弄虚造假。事情败露后,福克斯商学院院长摩西·波拉特被迫辞职,并面临校方高达2500万美元的索赔。

  福克斯商学院的员工告诉美国众达律师事务所,波拉特曾明确表示,提高或维持福克斯商学院的排名是学院的“关键任务”。众达律师事务所在调查报告中写道:“福克斯制定了协调一致的以排名为重点的战略,包括详细分析US News的排名方法及与该排名有关的其他数据指标,院长和商学院其他员工都参与其中……该校‘强调排名’的环境助长了在US News排名中弄虚造假的风气;院长对排名的重视及他的个人管理风格更是让福克斯学院的其他员工感到压力。”

  用校友捐赠率给学校排名,靠谱吗

  加州大学伯克利分校的数据作假丑闻,让校友捐赠率这个指标引起了关注。

  校友捐赠率的计算方法是,将某学年的校友捐赠者人数除以该学年有记录的校友人数。这个指标可以反映学生对学校的满意度。

  在《美国新闻与世界报道》(US News)杂志的高校排名计算中,校友捐赠率所占权重为5%。放眼榜单前50所校友捐赠率最高的美国高校,不难发现,那些校友捐赠率高的学校深受其校友喜爱,在排行榜其他考量标准中同样排名靠前。校友捐赠排名前50位的学校几乎都是美国最好的大学,它们有着悠久的校友捐赠传统,这得益于学校历史上良好的声誉,以及将学生与学校紧密联系的校园生活。校友的经济贡献是体现毕业生对学校热爱程度的最佳指标之一。

  然而近年来,越来越多的人认为,排行榜使用的校友捐赠指标存在严重缺陷,校友关系被局限于金钱关系,这不利于学校和校友关系的长期发展。校友捐赠率是评估校友参与度的一个“简单而不充分”的指标,甚至有调查显示,校友捐赠率的衡量指标介于“无用”和“有害”之间。

  US News指出,要统计校友捐赠率,需要取两年校友捐赠人数的平均值,然后除以学校持有学位的本科毕业生的数量。这种计算方式会导致人们对数字的盲从,作为分母的毕业生的数目不断增加,而校友捐赠者被抽象地当作一个个分子,且增长缓慢。这样的计算方式并不能衡量校友为学校实际提供了多少经济支持,反而会扭曲校友在学校生活中的真实参与程度。

  不同学校的校友捐赠率存在很大差异。

  首先,校友捐赠率较高的大多数学校是公立大学。按理说,公立大学已经得到了政府资助,仍然能够获得较高比例的校友捐款,这种现象引人深思。其次,规模较小的私立大学占据了校友捐款排行榜前50名的大多数席位,这或许可以归因于私立大学能够产生非常高的校友忠诚度及亲和力。许多规模较小的私立大学依赖校友捐款维持运营,这些学校的校友资金筹集工作因此非常高效。事实上,对绝大部分中小型学院和一些大型商学院的校长而言,筹款已成为他们工作中的首要任务。

  此外,发达的通信技术减少了联络难度,使得学生捐赠的成本大大降低。当学校在吸引校友和保持与他们的交流方面表现优异时,其校友捐赠反而可能减少,因为校方在发展和维持校友关系上投入更多,与校友之间的联系也超出了简单的金钱关系。因此,当学校年复一年地致力于与校友建立更“富有成效”的关系时,它的捐赠率可能受到影响。

  美国《福布斯》杂志认为,虽然各类排行榜努力维持排名的公正,但任何一份榜单都做不到完全客观公正。大学排名的变化往往更多反映了当年排名方法的变化,而不是学校水平的变化。但若因此认为排名无关紧要,那就大错特错了。2014年的一项研究发现,4个名次上下的变化属于正常浮动,但对大多数高校来说,要想进入任何权威榜单的前30名,“依然需要大量的额外资源,以非常集中的方式加以引导”。一所大学的排名绝非偶然,它确实会对学生将来的成就产生深远影响。(作者侯明钰)
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